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Toril Johannessen

Nacida en 1978 en Harstad (Noruega), vive y trabaja en Bergen (Noruega).
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Abstraction [Abstracción] y Expansion [Expansión] son dos obras a través de las cuales Toril Johannessen emplea la gráfica cartesiana como método y espacio de representación para retratar la evolución histórica de dos fenómenos abstractos que rara vez vemos plasmados visualmente: la economía y el universo. Abstraction muestra una gráfica que rastrea la evolución de la expansión del universo según distintos modelos sin especificar y otro esquema que registra diferentes índices de desarrollo económico, según el modelo de crecimiento de Solow-Swan, un modelo macroeconómico de crecimiento que calcula cómo crece la producción nacional de bienes y servicios de un país mediante un modelo cuantitativo. Por su parte, Expansion refleja el incremento en el uso de los términos expansion y retraction (retracción) en el contexto del universo y de las finanzas en revistas especializadas. Esta gráfica, que abarca desde el año 0 hasta el 2010, demuestra que estos términos apenas eran usados antes del siglo XIX. No obstante, durante la década de 1950, la expansión del universo se convirtió en un tema inusitadamente popular. Otra de las revelaciones de este cuadro es que, si bien el universo parece expandirse de manera constante, el producto interior bruto mundial se ha incrementado exponencialmente durante los últimos dos siglos.

Johannessen creó ambas obras como parte de una exposición en Ámsterdam donde varios artistas fueron invitados a desarrollar representaciones visuales de la conjetura de Brans, una teoría sobre la naturaleza de la materia oscura en el cosmos. Tanto la exposición como la pieza de Johannessen partían de dos premisas: la primera es que la astrofísica resulta incomprensible para la mayoría de la gente y la segunda, que a través de la historia el arte ha permitido crear representaciones y narraciones de algunos de los fenómenos más abstractos y complejos, de manera que se vuelven más comprensibles y entrañables para una buena parte de las personas. Johannessen comparó la noción de la expansión del universo y la del desarrollo económico para demostrar cómo dos fenómenos igualmente abstractos son esenciales y ubicuos en la vida contemporánea. [J. R.]

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